La Ferrassie

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LE SITE PREHISTORIQUE DE LA FERRASSIE

 

Notre commune est habitée depuis longtemps. Les plus anciens Savignacois connus à ce jour résidaient dans l'abri de la Ferrassie. Il s'agissait de Néandertaliens dont les restes ont été découverts en 1909, 1910, 1912, 1917, 1921, 1973.

 

En 1909, le docteur Capitan et Denis Peyrony, instituteur aux Eyzies, mettent au jour le squelette presque complet d'un homme. Trois pierres plates encadrent la tête. Partiellement engagé dans sa gangue, il est expédié au laboratoir de paléontologie du Muséum de Paris. L'année suivante, il s'agit d'un autre adulte : une femme dont la sépulture est très proche de celle de l'homme découverte l'année précédente. Les autres fosses seront celles d'os d'enfants (deux mises au jour en 1912; une en 1917, par l'instituteur de Belvès, une en 1921). Des pointes de sagaies, des grattoirs, des burins accompagnent les dépouilles.

 Les découvreurs remarquent des gravures sur  pierres de silhouettes animales et de vulves.

Le gisement de la Ferrassie fut abandonné en 1922. Ce n'est que 46 ans plus tard, en 1968, que Henri Delporte, conservateur du Musée des Antiquités Nationales de Saint-Germain-en-Laye, entreprit la protection du site et entreprit de nouvelles fouilles. En 1973, il découvrit des restes d'un enfant de 2 ans comprenant une série dentaire et des morceaux de voûte crânienne.

 

Ces premiers habitants vivaient là, près d'une source, il y a 50 000 ans environ. A cette époque, les Néandertaliens occupaient un territoire allant du sud de l'Espagne au Kurdistan et du nord de l'Europe à la Palestine.

Vers 30 000 ans, cette espèce humaine qui présentait des différences morphologiques avec les hommes actuels (front fuyant, arcades sourcillières proéminentes...) disparut, remplacée par les hommes modernes comme celui de Cro-Magnon. On ne connaît pas les raisons de sa disparition. A t-elle été décimée par Cro-Magnon ou a t-elle été victime d'une inadaptation?...

 

En septembre 2009, la municipalité a demandé à deux grands préhistoriens de tenir chacun une conférence pour marquer l'anniversaire de la découverte du premier squelette de La Ferrassie.

Le samedi 19, Monsieur Bruno Maureille, directeur de recherche au CNRS a doné des informations sur "l'homme de Néandertal et les individus de La Ferrassie" avec projection de documents dans l'église.

Le dimanche 20, c'est Monsieur Turq, conservateur en chef du patrimoine, qui a donné, sur le site même, devant une centaine de personnes une conférence intitulée "Nouvelles données sur le gisement de la Ferrassie".

Une exposition présentant un moulage du squelette découvert en 1909, des photos prises lors de la découverte et des panneaux explicatifs est restée ouverte du 14 au 25 septembre.

 

Au début de l'été 2011, de nouvelles fouilles ont été exécutées sous la responsabilité de M. Alain turq.

 

Pour visiter le site, prendre rendez-vous avec la grotte de Font-de-Gaume au 05.53.06.86.00.

 

 Savignac de Miremont Heures d'ouverture Contacts

 

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  Notre commune est habitée depuis longtemps